BOSTON – Luis Marte ha pasado la mayor parte de 11 temporadas trabajando para llegar a donde está hoy: en el Fenway Park, con el uniforme de las Grandes Ligas, esperando con entusiasmo ese primer turno al bate en las Grandes Ligas.

Para alguien que jugó su primer juego profesional a los 17 años hace una década, esto fue, por decirlo suavemente, un gran problema. Cuando Marte recibió la noticia de que lo iban a convocar a Boston para unirse a los Marlins, inmediatamente se puso al teléfono para dar la buena noticia a su familia.

En términos de béisbol, se podría decir que Marte, oriundo de San Francisco de Macorís en la República Dominicana, cayó a un conteo de 0-2 antes de finalmente conectar con ese gran golpe. Llamó a su esposa. Sin respuesta. Luego llamó a sus padres. Sin respuesta. Así que lo intentó con su hermana y… ¡eureka! – contestó ella.

«Finalmente», dijo Marte con una sonrisa. “Cogió el teléfono y se emocionó mucho. Ves su cara y estaba tan feliz, llorando».

Su hermana no fue la única que derramó lágrimas. Marte, quien ha acumulado 3,362 apariciones en el plato en 908 juegos de pelota profesional, reaccionó de manera similar a su hermana cuando sus entrenadores de Triple-A le transmitieron la noticia en Jacksonville, Florida.

“Dijeron, ‘Luis, vas a las Grandes Ligas’”, recordó Marte. «Y dije: ‘De ninguna manera’». Y luego me senté y comencé a temblar. Luego, lo siguiente, estaba llorando. No sabía qué hacer».

Cuando Marte finalmente se puso en contacto con sus padres, las reacciones fueron las mismas. Papá lloró. Mamá lloró. Marte se encontró aconsejando a ambos, por separado, que «simplemente se calmen».

“Lo logré”, le dijo Marte a su papá. «‘Estoy aquí. Tengo que seguir trabajando duro y, con suerte, quedarme en las Grandes Ligas por un tiempo, y ayudar a los Marlins con una Serie Mundial».

Hubo momentos de vez en cuando a lo largo de los años en los que Marte, padre de dos hijos, no estaba seguro de llegar tan lejos. Pero nunca pensó seriamente en dejar de jugar. Él le da crédito al aliento de su padre por ayudarlo a perseverar.

“Cuando tenía 3 años, mi papá solía llevarme al campo como todos los días en [República Dominicana]. Él es quien me entrenó toda mi vida”, dijo Marte. “En un momento dije, ‘Oh, tengo que rendirme’. Luego dije, ‘No, quiero jugar béisbol’. Se lo debo a mi papá. Estoy aquí y supongo que ahora mismo está muy orgulloso de mí. Ni siquiera sé lo especial que es para él».

Marte, cuyo viaje comenzó hace casi 10 años hasta el día en que los Vigilantes lo contrataron cuando era adolescente, estaba bateando .263 en 18 juegos para Jacksonville en el momento de su convocatoria. Puede jugar segunda, campo corto y tercera y proporciona una profundidad en el cuadro que ha sido probada con la pérdida de Miguel Rojas por un dedo dislocado.

La convocatoria fue el primer gran obstáculo; realmente entrar en un juego será el próximo. El dirigente Don Mattingly comprende lo especial que será para Marte cuando eso suceda.

«Llegas aquí, y realmente no quieres que eso sea todo lo que hay», dijo Mattingly. “Pero es la realización de un sueño para ti, ya que estás peleando en las ligas menores y jugando en diferentes ligas, autobuses y diferentes campamentos. Llegar aquí es un sentimiento especial. Lo sientes a través de su sonrisa y sus ojos y sus palabras. Me encanta verlo».

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