Una media isla en el Caribe que ha creado un tremendo historial de cañoneros de Grandes Ligas. La República Dominicana tiene cerca de 10.6 millones de habitantes, cerca de 1/31 de la población de los Estados Unidos. Pero la influencia de los dominicanos se ha hecho sentir en los libros de récords de MLB y en la historia del deporte en el continente durante las últimas seis décadas.

La lista de talentosos jugadores dominicanos crece año tras año, pero aquí presentamos un rápido vistazo a los cinco mejores cañoneros quisqueyanos que han pisado un terreno de las Mayores.

Albert Pujols

Logros en su carrera: Tres JMV de la L.N., Novato del Año de la L.N. del 2001, 10 convocatorias al Juego de Estrellas, seis Bates de Plata, dos Guantes de Oro, título del bateo de la L.N. en el 2003, dos veces campeón de Serie Mundial, 667 HR, 3,253 hits y 2,112 impulsadas

Pocos – si es que hay alguno – han tenido unas 11 temporadas para empezar una carrera en Grandes Ligas como las de Pujols. El oriundo de Santo Domingo tuvo que luchar por el puesto de titular en los Cardenales en los entrenamientos del 2001, pero respondió rápido, detonando 37 jonrones y empujando 130 carreras para ganar de manera unánime el permio a Novato del Año de la Liga Nacional. Pujols sólo mejoró después de eso, ganando tres galardones de Jugador Más Valioso de la Nacional con San Luis en el 2005, 2008 y 2009, ayudando a los Cardenales a ganar títulos de Serie Mundial en el 2006 y 2011.

Pujols dio 445 cuadrangulares y alcanzó un total de 3,893 bases con los Cardenales – la mayor cantidad para las primeras 11 campañas de cualquier jugador en las Mayores — antes de firmar por 10 años y US$253 millones con los Angelinos en el 2011, con quienes estuvo hasta el último año de su contrato en el 2021. Cuando Los Ángeles-Anaheim cortó vínculos con el dominicano, había alcanzado 667 bambinazos, 3,253 hits, 2,112 empujadas – los últimos 222, 1,180 y 783, respectivamente, en Anaheim.

“La Máquina” alcanzó números históricos con los Angelinos, llegando a su bambinazo número 600 con un grand slam en el 2017, los 3,000 imparables en el 2018 y uniéndose a Hank Aaron y Alex Rodríguez como los únicos con al menos 2,000 empujadas (según Elias Sports Bureau) en el 2019. Pujols y Aaron son los únicos cañoneros en la historia con al menos 600 dobles, 600 jonrones, 1,000 bases por bolas y 2,000 remolcadas. Pujols superó al gran Willie Mays en el quinto puesto de todos los tiempos el 18 de septiembre del 2020.

Vladimir Guerrero

Logros en su carrera: Miembro del Salón de la Fama desde el 2018, JMV de la L.A. del 2004, nueve convocatorias al Juego de Estrellas, ocho Bates de Plata, 449 HR, promedio de bateo de .318

Guerrero es uno de los bateadores más singulares de la historia en términos de fuerza, talento y mentalidad en el plato. El oriundo de Nizao se ganó la reputación de hacerle swing a todo, incluyendo pitcheos que rebotaban por el suelo – pero fue mejor que nadie haciendo daño ante los lanzamientos fuera de la zona de strikes. Guerrero se hizo un nombre en 1998 cuando bateó .324, empalmó 38 jonrones e impulsó 109 carreras con los Expos de Montreal, demostrando además su potente brazo desde el jardín derecho. Guerrero también podía correr, robándose hasta 40 almohadillas con los Expos en el 2002 y quedándose a un cuadrangular del exclusivo club de los 40-40.

Guerrero firmó con los Angelinos como agente libre antes de la campaña del 2004 y causó un impacto de inmediato en Anaheim al ganar el premio a JMV con 39 bambinazos, 126 remolcadas y liderando la liga con 124 anotadas y un total de 366 bases alcanzadas. Pese a su forma de batear, Guerrero nunca se ponchó más de 95 veces en una temporada. Entre los jugadores que alcanzaron los 449 jonrones de Guerrero, sólo Stan Musial, Ted Williams, Lou Gehrig y Mel Ott se poncharon menos veces. Guerrero se ganó el honor máximo al ser exaltado al Salón de la Fama en el 2018.

Manny Ramírez

Logros en su carrera: Dos veces ganador de la Serie Mundial, 12 convocatorias al Juego de Estrellas, nueve Bates de Plata, JMV de la Serie Mundial del 2004, título de bateo de la L.A. del 2002, 555 HR, 1,831 impulsadas, promedio de bateo de .312

Pocos cañoneros han sido tan temidos en situaciones de apremio como Manny Ramírez. Dio 21 grand slams en su carrera, siendo el único jugador en la historia con al menos 500 jonrones, porcentaje de embasarse de .400 y 20 grand slams.

Los Indios seleccionaron a Ramírez en el 13er puesto del Draft amateur de 1991 y lo vieron madurar como una potencia en el medio de su alineación. Ramírez parecía destruir la bola sin mayor esfuerzo, con uno de los mejores ojos de su generación. Era una máquina de producir carreras, empujando 100 o más durante 12 temporadas – igualado por la sexta mayor cantidad en la historia.

Ramírez firmó un contrato de ocho años y US$160 millones como agente libre con los Medias Rojas luego de la campaña del 2000 y ayudó a llevar a una franquicia moribunda a la cima de la montaña en el 2004, cuando Boston capturó su primera Serie Mundial en 86 años. Ramírez fue el JMV de aquella Serie Mundial con promedio de .412 en la barrida de los Medias Rojas sobre los Cardenales. Junto a su compañero y conterráneo David Ortiz, Ramírez ayudó a conseguir otro campeonato para Boston en el 2007, también barriendo. Sus 29 bambinazos de postemporada son la mayor cantidad en la historia.

Adrián Beltré

Logros en su carrera: Cinco Guantes de Oro, dos Guantes de Platino, cuatro convocatorias al Juego de Estrellas, cuatro Bates de Plata, 477 HR, 3,166 hits

Puede que Beltré haya despegado tarde, pero tuvo una gran segunda mitad de carrera, a la altura de cualquiera de su generación. El oriundo de Santo Domingo debutó con los Dodgers a los 19 años y fue un bateador del promedio en sus primeras seis temporadas. Pero explotó en el 2004, empalmando 48 bambinazos y liderando la liga con promedio de bateo de .334, superado sólo por Barry Bonds en las votaciones para JMV. Beltré firmó por cinco años y US$64 millones como agente libre con los Marineros luego de esa campaña, pero nunca estuvo a la altura de las expectativas en sus cinco años en Seattle.

Pero Beltré tuvo un excelente 2010 con los Medias Rojas (un máximo en su carrera de 49 dobles), para luego firmar por seis años con los Rangers y ver cómo su carrera comenzó a tomar una trayectoria hacia el Salón de la Fama. Dio tres jonrones en el Juego 4 de la Serie Divisional del 2011 ante los Rays para enviar a la Texas a la Serie de Campeonato y eventualmente a la Serie Mundial, donde conectó un cuadrangular en los Juegos 5 y 6 ante los Cardenales. Su bate continuó respondiendo en Arlington, promediando 27 bambinazos y 182 hits por temporada entre el 2012 y el 2016, con un guante en la antesala que lo hizo merecedor de ganar dos Guantes de Platino Rawlings consecutivos en el 2011 y el 2012. Beltré cementó su candidatura al templo de los inmortales el 30 de julio del 2017, cuando dio su hit 3,000. Se convirtió en apenas el tercer antesalista a tiempo completo en alcanzar esa marca (junto a Wade Boggs y George Brett) y en el primer dominicano en hacerlo (luego lo siguió Pujols).

Sammy Sosa

Logros en su carrera: JMV de la L.N. en 1998, siete convocatorias al Juego de Estrellas, seis Bates de Plata, 609 HR

Sosa, quien se crio en San Pedro de Macorís, se convirtió en una de las personas más famosas en dos países — Estados Unidos y República Dominicana – luego de competir con Mark McGwire por el récord de jonrones para una temporada en 1998. Sosa, quien nunca había superado los 33 bambinazos antes de la campaña de 1993 y los 40 antes de 1998, compitió con McGwire durante el emocionante verano de 1998, a la expectativa por ver si alguno podía superar la marca de 61 de Roger Maris (luego fue evidente que ambos lo harían). Sosa consiguió un récord empalmando 20 sólo en el mes de junio y terminó por detrás de los 70 de McGwire con 66 batazos de vuelta completa. Pero fue el dominicano quien se llevó el premio a JMV de ese año, ayudando a los Cachorros a clasificar para la postemporada.

Aunque las lesiones afectaron a McGwire, Sosa siguió ese ritmo. Dio 63 bambinazos en 1999 y 64 en el 2001 (el año en que Barry Bonds impuso el récord de 73), convirtiéndose en el único en la historia con tres campañas de al menos 60 bambinazos. Fue el quinto jugador en llegar a los 600 jonrones de por vida en su último año, con los Rangers en el 2007.

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Jenchy Suero Jesús Antonio Suero Castillo (Jenchy Suero), nació en San Juan de la Maguana, catedrático universitario, comunicador, economista y abogado. Ha dirigido diversas entidades profesionales y organizativas de la sociedad, etc. Jenchy Suero, conduce y produce el programa televisivo: “Primera Hora” y conduce “Panorama Social, ambos cada día de lunes a viernes en la televisión de Santo Domingo República Dominicana.

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